Австралийская и канадская компании готовят проект по лазерному разделению изотопов урана

Австралийская и канадская компании готовят проект по лазерному разделению изотопов урана

news 0 Comment 4

Канадская уранодобывающая компания Cameco Corporation  и австралийская инновационная компания Silex Systems Limited подписали соглашение о выкупе у корпорации GE-Hitachi Nuclear Energy долю в дочернем предприятии Global Laser Enrichment LLC, занимающейся технологией лазерного обогащения урана SILEX (аббревиатура от фразы Separation of Isotopes by Laser Excitation – «разделение изотопов путем лазерного возбуждения»).

Это соглашение рассматривается как составная часть процеса реструктуризации GE-Hitachi. В случае успешного завершения процесса, Silex будет иметь 51% акций GLE, а Cameco увеличит свою долю с нынешних 24% до 49%. Для вступления соглашения в силу требуется одобрение правительства США. В дальнейшей перспективе Cameco допускает увеличение своей доли до 75%.

Технология, разрабатываемая GLE, должна стать новым шагом на рынке обогащения урана. Напомним, сейчас в мире в промышленных масштабах применяются три варианта обогащения урана (разделения изотопов урана-235 и урана-238). Наиболее распространенный способ – с помощью газовых центрифуг. Во-вторых, это диффузионный способ разделения изотопов. И масс-спектрометрический способ разделения.

Основным недостатком всех этих трех способов является их высокая энергозатратность, причиной которой является очень малая разница в массе между изотопами урана-235 и урана-238. Однако не существует никаких фундаментальных физических запретов на разработку технологий разделения, требующих меньших затрат энергии. Таким более энергоэфффективным способом и является лазерное разделение.

Суть технологии состоит в том, что под действием лазерного луча определенной частоты происходит возбуждение атома урана-235 (переход его на иной энергетический уровень), в результате чего его физические свойства урана-235 в этом состоянии будут сильно отличаться от урана-238, что позволяет легко отделить эти изотопы. Эта технология была предложена в начале 1990-х годов учеными Голдсуорси и Хорстом Струве в начале 1990-х годов. В 2006 году этот проект приобрела компания GE Energy купила этот проект в 2006 году, а в 2008 году к нему присоединилось Cameco.

В 2016 году GEH объявила о своем желании уменьшить свою долю в GLE в связи с невыгодной коньюнктурой на урановом рынке. В настоящее время идут работы по созданию опытного производства по лазерному разделению урана в Падуке (штат Кентукки, США). Однако, по мнению экспертов, успешная коммерциализация этого проекта будет возможна только при восстановлении уранового рынка.

Leave a comment

Back to Top